Pollo sultano di Allen (Porphyrio alleni.)

La gallinella di Allen (Porphyrio alleni), nota in passato come gallinella minore, un piccolo uccello acquatico della famiglia Rallidae. Il suo vecchio nome binomiale era Porphyrula alleni.

Vive nelle paludi e nei laghi dell'Africa sub-sahariana. In queste zone costruisce un nido galleggiante dove vi depone 2-5 uova. Questa specie parzialmente migratrice, dal momento che compie piccoli spostamenti stagionali.

Straordinariamente, questo volatore in apparenza debole non solamente l'unica specie con un areale prettamente africano sub-sahariano ad aver raggiunto la Gran Bretagna, ma lo ha fatto per ben due volte. apparsa anche come visitatrice occasionale in alcuni altri Paesi europei.

Nelle dimensioni simile al rallo d'acqua, che solo leggermente pi grande. La gallinella di Allen ha un corto becco rosso, il dorso verdastro e le regioni inferiori viola. Ha zampe rosse munite di lunghe dita ed una corta coda bianca che presenta una barra scura sulla parte inferiore. I maschi riproduttivi hanno uno scudo frontale azzurro, che nelle femmine verde. Le gallinelle di Allen immature sono bruno sabbia con un sottocoda marroncino. I pulcini lanuginosi sono neri, come quelli di tutti i ralli.

Questi uccelli immergono il becco nel fango o nell'acqua bassa, raccogliendo inoltre il cibo che individuano con la vista. Si nutrono soprattutto di insetti e di animali acquatici. Quando nuotano tengono la testa bassa.

Durante la stagione degli amori le gallinelle di Allen sono molto riservate, soprattutto quando si trovano nelle fitte paludi da loro preferite, ed molto pi facile udirle che vederle. Sono uccelli piuttosto rumorosi ed emettono un acuto richiamo nasale che risuona come un pruk. molto pi facile vederle quando sono in migrazione o quando svernano.

Questo uccello chiamato cos in onore di un ufficiale navale britannico, il Contrammiraglio William Allen.

 Gru e loro affini

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