Muraena helena

La murena mediterranea (Muraena helena Linnaeus, 1758) è un pesce d'acqua salata appartenente alla famiglia Muraenidae.

Distribuzione e habitat

È diffusa nel Mar Mediterraneo e nell'Atlantico orientale (dal sud dell'Inghilterra fino al Senegal, comprendendo le zone costiere di Azzorre, Madera, Isole Canarie, e Capo Verde).
Essendo un animale schivo preferisce le coste rocciose ricche di anfratti, da dove esce solo per cacciare.

Descrizione

Presenta un corpo anguilliforme, lungo e robusto. Le murene sono prive di pinna pettorale mentre sono dotate di una bassa pinna dorsale. La pelle (solitamente di colore bruno scuro screziato di macchie gialle e biancastre) liscia e priva di scaglie è ricoperta di muco. Non possiede la lingua. Ha narici tubulari; le mascelle sottili ma potenti. Grande rapidità di azione, gola estensibile, denti lunghi e acuminati ne fanno un predatore temibile capace di attaccare animali di notevoli dimensioni, che digerisce con calma nel suo grande stomaco.

Può raggiungere una lunghezza di un metro e mezzo e pesare fino a 15 kg.

È un pesce solitario e schivo, che trova rifugio negli anfratti rocciosi.

Alimentazione

Preferisce le seppie o i polpi che caccia di notte e che localizza grazie all'olfatto molto sviluppato.

Riproduzione

Si riproduce nel periodo invernale e depone delle uova pelagiche. La larva è un leptocefalo.

Morso velenoso?

La murena viene spesso descritta come un animale dal morso velenoso.
La realtà è leggermente diversa: la saliva della murena contiene una blanda tossina (termolabile, cioè resa innocua dal calore), secreta da apposite ghiandole poste sulla mucosa palatina, che scorre tra il dente e la mucosa stessa. Il morso della murena può essere estremamente doloroso a causa dei denti molto acuminati, in grado di produrre lacerazioni dei tessuti. La bocca inoltre è piena di residui di origine animale che costituiscono un terreno di coltura per microorganismi che possono sovrainfettare le ferite.
Attacca l'uomo solo se infastidita o qualora si senta minacciata.