Folaga crestata (Fulica cristata)

La folaga dalle protuberanze rosse, o folaga crestata , Ŕ un membro della famiglia di uccelli dei ralli e delle schiribille, Rallidae.

╚ una specie stanziale e nidifica nei laghi d'acqua dolce e negli stagni di gran parte dell'Africa e dell'estremitÓ meridionale della Spagna. Costruisce un nido di giunchi secchi nei pressi della riva o sulla superficie dell'acqua, deponendovi fino ad 8 uova.

La folaga dalle protuberanze rosse Ŕ molto meno riservata della maggior parte dei membri della famiglia dei ralli, nonostante sia forse un po' pi¨ timida della folaga eurasiatica. Pu˛ essere vista nuotare in acque aperte o camminare tra le erbe della riva. ╚ una specie aggressiva e durante la stagione degli amori difende strenuamente il proprio territorio.

╚ riluttante a volare e quando spicca il volo corre sulla superficie dell'acqua provocando molti schizzi. Fa lo stesso, ma senza prendere il volo, quando deve spostarsi su brevi distanze (per fuggire da un rivale, ad esempio, o per disputare il possesso di un boccone scelto). Come avviene per molti ralli, il suo volo debole non ispira molta confidenza. Mentre nuota, la sua testa sobbalza ad ogni movimento, ma pu˛ anche compiere brevi immersioni.

La folaga dalle protuberanze rosse Ŕ quasi completamente nera, ad eccezione dello scudo facciale bianco. Essendo una specie nuotatrice, le sue robuste dita sono parzialmente palmate. I giovani sono pi¨ pallidi degli adulti, hanno il petto biancastro e sono privi dello scudo facciale; il piumaggio nero degli adulti si sviluppa all'etÓ di 3-4 mesi, ma lo scudo bianco si sviluppa completamente solo pi¨ tardi, a circa un anno di etÓ.

Per distinguere questa specie dalla folaga eurasiatica, dove i due areali si sovrappongono, Ŕ necessaria una buona vista. Sulla sommitÓ dello scudo facciale sono presenti due minuscole protuberanze rosse, che per˛ non sono visibili a grande distanza e sono presenti solamente durante la stagione degli amori; il piumaggio nero tra lo scudo ed il becco Ŕ arrotondato, mentre in quella eurasiatica termina a punta, ed il becco ha una tinta grigio bluastra.

La folaga dalle protuberanze rosse Ŕ onnivora e si nutre di una grande varietÓ di piccole prede, comprese le uova di altri uccelli acquatici.

╚ un uccello rumoroso, ma i suoi vocalizzi sono un po' differenti da quelli della folaga eurasiatica. Emette un veloce kerrre, come la schiribilla minore, ed un duro ka-haa.