Cuculo (Cuculus canorus)

Caratteristiche fisiche

Il cuculo lungo circa 30-35 cm, ha un'apertura alare di 55-60 cm e pesa 70-160 g. Il piumaggio sull' azzurro nella parte superiore, mentre nella femmina talvolta pu essere rossiccio. Nella parte inferiore pi chiaro con strisce trasversali scure. posseggono zampe corte, ali lunghe e sottili alla fine, coda lunga, pi grossa alla radice.

Sistematica

Cuculus canorus ha quattro sottospecie:

Cuculus canorus canorus

Cuculus canorus sardus

Cuculus canorus bangsi

Cuculus canorus subtelephonus

Cuculus canorus bakeri

Cuculus canorus fallax

Distribuzione

Il cuculo diffuso in Eurasia e in Africa. Sverna in Africa meridionale mentre nidifica in Europa e in Africa settentrionale.

Habitat

Vive praticamente in ogni ecosistema, preferisce comunque i boschi, specialmente luminosi e con un ricco sottobosco, di collina e pianura.

Riproduzione

Nidiaceo di cuculo imbeccato da una cannaiola, sua "madre adottiva"

Il cuculo noto per la sua peculiare caratteristica di deporre il proprio uovo all'interno del nido di altri uccelli (una cinquantina di specie di Passeriformi, maggiormente cannaiole, capinere, forapaglie, ballerine ed averle). La femmina depone un solo uovo in ogni nido da aprile in poi per un totale di circa 15-20. Le uova somigliano molto a quelle della specie "ospite". Alla schiusa (che di norma avviene dopo circa 12 giorni), il piccolo del cuculo, con l'aiuto del dorso, si sbarazza delle altre uova presenti nel nido e non ancora schiuse, effettuando una vera e propria opera di parassitaggio, presentandosi quindi nel nido come l'unico ospite. I genitori adottivi vengono ingannati da questo comportamento e nutrono il cuculo come se fosse un proprio nidiaceo per 2-3 settimane. La prima osservazione di questo modo curioso di agire riportata da Aristotele circa 2300 anni fa, ma la spiegazione completa e dettagliata di questo comportamento la si deve al medico inglese Edward Jenner. In Francia questo comportamento del cuculo ha portato alla nascita del termine "cocu" per indicare una persona il cui partner sia infedele. Con il medesimo significato in Inghilterra si usa il termine "cuckold", derivato dal francese "cocu" piu' il suffisso peggiorativo -ald.

Nutrizione

Il cuculo mangia insetti vari, bruchi (come la processionaria), molluschi e ragni.

Musica

Georg Friedrich Hndel compose un famoso Concerto Grosso per organo, detto "Il cuculo e l'usignolo" a causa dell'imitazione del canto degli uccelli nel secondo movimento. L'imitazione include un duetto tra un cuculo e un usignolo.

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